Imagen de Júpiter tomada en infrarrojo

El gigante gaseoso Júpiter en infrarrojo parece un adorno de halloween y no podríamos tener mejor suerte.

Se ha revelado una increíble fotografía en infrarrojo de Júpiter tomada por astrónomos que destaca las tormentas viscosas que dominan la enorme atmósfera del planeta.

Es un mosaico formado por tres años de “imágenes de la suerte” tomadas por el telescopio Gemini en Hawai y combinadas con datos y fotos de Juno y Hubble para producir una de las fotos más claras de Júpiter jamás tomadas de la Tierra.

Las imágenes se tomaron en infrarrojo y se unieron para revelar la apariencia del gigante gaseoso.

Las secciones más brillantes son las que carecen de cobertura de nubes, mientras que las regiones oscuras son donde no se puede ver radiación infrarroja debido a la densa capa de nubes.

Los investigadores utilizaron un método llamado ‘imágenes afortunadas’ al crear la foto, que implica tomar cientos de fotos y solo usar la que sea más clara y mínimamente impactada por la atmósfera de la Tierra.

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El estudio que creó la notable imagen revela que las tormentas eléctricas en Júpiter se generan en “células convectivas” que producen vastas columnas de aire húmedo y se forman por encima de profundas nubes de agua, tanto congeladas como líquidas.

Las imágenes incluidas en el mosaico fueron seleccionadas para resaltar cada región en su forma más violenta.

Por ejemplo, cada sección del planeta sería fotografiada cientos de veces, pero solo la imagen donde la superficie es más turbulenta se convirtió en la imagen final.

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Gemini, ubicado en Hawái, alejado de la mayor cantidad posible de contaminación lumínica, toma mediciones infrarrojas utilizando una herramienta llamada Generi North’s Near Infrared Imager (NIRI).

Infrarrojo es una longitud de onda del espectro electromagnético con una longitud de onda ligeramente más larga que la de la luz visible. Júpiter emite infrarrojos y puede escapar de las densas nubes del planeta.

La luz visible, que tiene una longitud de onda más corta, no puede escapar de la nube de ocultación de Júpiter y el infrarrojo permite a los astrónomos mirar más profundamente en el planeta de lo que es posible con el desnudo u otros telescopios.

Esto puede ser útil para rastrear los movimientos profundos de la atmósfera de Júpiter y un estudio dirigido por la Universidad de California en Berkeley lo usó para aprender más sobre los patrones climáticos de Júpiter y, específicamente, sus tormentas épicas.

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Los astrónomos combinaron las imágenes infrarrojas tomadas por Gemini con imágenes de luz visible de Juno, que orbita a Júpiter, y Hubble, que permanece en una ubicación fija en el espacio.

“Los datos de Gemini fueron críticos porque nos permitieron explorar profundamente las nubes de Júpiter en un horario regular”, dijo Michael Wong de UC Berkeley.

‘Estas imágenes rivalizan con la vista desde el espacio’.
Juno, que se lanzó en 2011, orbita a Júpiter e identifica actividades inusuales. Esto se transmitió a los científicos que realizaban observaciones en Hubble y Gemini que enfocaron su lente en el planeta siempre que fue posible.

Se centraron en recopilar mapas de alta resolución y de área amplia del planeta gigante.

Juno proporcionó información detallada sobre la ubicación de los poderosos relámpagos llamados sferics o silbidos en forma de coordenadas de latitud y longitud.

Géminis luego evaluaría esta región en luz infrarroja, mientras que Hubble hizo lo mismo en luz visible.

 

Este proceso y cooperación permitieron a los científicos descubrir el origen de los rayos de Júpiter que pueden ser hasta tres veces más enérgicos que la Tierra, así como algunas de las tormentas más grandes de Júpiter, que miden hasta 40 millas desde la base hasta la cima.

El equipo descubrió que los rayos se generan en ‘células convectivas’ que producen vastas columnas de aire húmedo.

Se desarrollan sobre profundas nubes de agua, tanto congeladas como líquidas.
“Los científicos rastrean los rayos porque es un marcador de convección, el turbulento proceso de mezcla que transporta el calor interno de Júpiter hasta las nubes visibles”, explicó Wong.

“Los estudios en curso de las fuentes de rayos nos ayudarán a comprender cómo la convección en Júpiter es diferente o similar a la convección en la atmósfera de la Tierra”.